Pleasant Township

Geschichte der Glarner Siedler in Pleasant Township, Lincoln, South Dakota

Mit freundlicher Unterstützung von Georgene Jurgensen

Der im Mai 1862 unterzeichnete Homestead Act ermöglichte es jedem Amerikaner, einschließlich befreiter Sklaven, einen Anspruch auf bis zu 160 Hektar Bundesland geltend zu machen. Nach dem Ende des Bürgerkriegs ließen sich in den Jahren 1871 und 1872 Tausende von Menschen im Dakota Territorium nieder. Wenn bestimmte Anforderungen erfüllt waren, übertrug die Regierung diesen Siedlern das Eigentum an dem Land. Diese Siedler sahen sich vielen Schwierigkeiten ausgesetzt; und diejenigen, die blieben, errichteten eine Farm, um das Land zu bewirtschaften. Im Jahr 1870 betrug die Bevölkerung von Lincoln County, South Dakota, 712 weiße Einwohner. Im Jahr 1880 betrug diese Bevölkerung 5896. Eine massive Zuwanderung in dieses Gebiet erfolgte durch diejenigen, die nach neuen Staatsgrundstücken suchten.  Bis 1890 gab es keine Grundstücke mehr. Die Bevölkerung von 1880 bis 1970 zählte etwa 12.000 Menschen.

Die Schweizer, die nach South Dakota kamen, dienten alle im Bürgerkrieg (1861-1865) in derselben Militärkompanie. Während des Krieges reisten sie durch genau diese Prärien und erkannten die Möglichkeiten. Die Wirtschaft in Wisconsin war schlecht und die Perspektiven neues Land zu erhalten waren klein. Daher gab es genügend Gründe, Wisconsin zu verlassen und nach Iowa zu ziehen, um dort zu arbeiten, bis man anschließend Land von der Regierung zugeteilt erhielt.

Diese Soldaten hießen Fridolin Kundert (1823-1900) und Sohn Charles (1854-1942), Mathias Schmid (1830-1915) und die Söhne Balthasar (1854-1939), Mathias (1858-1925) und Henry John (1869-1955), Thomas (1829-) und Halbbruder Gabriel Vögeli (1843-1921) und Sohn Thomas (1869-1953), Mathias Dürst (1833-1917) und Sohn Abraham (1867-1948) und sie trafen Mitte der 1870er Jahre ein. Darüber hinaus kamen Leonhard Hämmerli (1818-1907) und Sohn Samuel (1862-1957) und Johann Heinrich (Henry) Kundert (1850-1926) dazu. Später im nächsten Jahrzehnt kamen neue Siedlerfamilien wie die Bovill (ursprünglich aus Nordirland), Peter Rudolf Tschudi (1843-1900) und die Söhne Fredric (1866-1945), John C. (1867-1933), Peter Rudolf (1871-1930), Jacob (1875-1957), Edward (1877-1958), Emil Samuel (1879-1953) und Otto (1885-1982), Heinrich (Henry) Blumer (1859-1920) und Söhne Marcus (1884-1961), Graf Herbert (1888-1977), Elmer Harry (1890-1924), Eugene (1893-1959), Fred (1900-1980), Jost Stuessi (1859-1939) und Sohn George Mathias (1893-1959) und John Henry (1901-1966), Jacob Voegeli (1862-1910) und die Söhne Mathias Jacob Grover (1893-1937), John Henry (1902-1999) und Erwin Lester (1905-1977), Joseph Voegeli (1859-1944) und die Söhne Edwin Joseph (1893-1962) und George Jacob (1899-1976), George Speich (1869-1918) und Sohn Edwin (1892-1969), Matt (1896-1965), Henry (1908-1988 und Harvey (1909-1992) und die Familie Milliken (ursprünglich aus Nordirland). 

Um 1872/73 machte sich die kleine Gruppe ehemaliger Bürgerkriegskameraden aus Neu-Glarus (Fridolin Kundert, Mathias Schmid, Thomas und Gabriel Vögeli und Mathias Dürst) auf den Weg in das neue Bundesgebiet von Pleasant Township, Dakota Territory (später South Dakota). Sie reisten nach Wright County, Iowa, wo sie sich ausruhten und arbeiteten und dann weiterzogen, um ihre Gehöfte aufzubauen. Die Gruppe kam 1873 an und reichte Ansprüche beim Grundbuchamt Yankton, Dakota Territory ein, welches mehr als 60 Meilen entfernt war. Es konnte ein Jahrzehnt oder mehr dauern, bis sie freien und unbestrittenen Besitz an ihrem Grundbesitz hatten. Zusätzlich zu den Landansprüchen reichten sie Baumansprüche ein, um Bäume zu pflanzen, um so die Prärie zu bewirtschaften. Es gab Pappelbäume und andere kleine Bäume entlang von Bächen und Flüssen. Das Holz war zu weich für den Bau. Das meiste Holz musste für Gebäude in das Gebiet transportiert werden, obwohl einige Ahorne und Ulmen zur Verfügung standen. Viele Fundamente wurden aus den zahlreichen Feldsteinen und dem sehr harten Quarzit, dem Sioux-Quarzit, gebildet. Steinboote, Holzplattformen, die von Ochsen und Pferden gezogen wurden, wurden verwendet, um Steine aus dem Land zu entfernen, und schweres Präriegras wurde in Ziegel geschnitten, um Häuser zu bauen. Brunnen wurden oft von Hand gegraben, ohne bis zur Wasserversorgung zu gelangen. 

 

Die Familien heirateten und bauten eine Schule, Kirche und Gemeinschaft, um sich gegenseitig zu unterstützen. Die Frauen heirateten auch Skandinavier, die sich in der Nähe niederließen und einige der Grundstücke in Pleasant Township übernahmen. 100 Jahre später gehört der grösste Teil der Grundstücke, die sie ursprünglich beanspruchten, jedoch immer noch Schweizer Siedlern.  Die meisten Familiennamen sind in der Gegend noch erhalten. Die nächstgelegene Gemeinde war Beresford, South Dakota, die erst 1884 gegründet wurde.

 

Die Zion Kirche in Pleasant Township / Beresford

Quelle: 125. Jahrestag 1877-2002 der Vereinigten Methodistischen Kirche von Beresford Zion

Pfarrer William Oehler, ein junger evangelischer Missionspastor, der mit Pferd und Wagen aus Luverne, Minnesota, in dieses Gebiet fuhr, kam 1873, als die erste Kirchgemeinde gegründet wurde. Es war anfangs eine kleine Gruppe, aber als der Pfarrer eintraf, versammelten sie sich im Haus von Mathias Schmid, das sich östlich des ehemaligen Kirchengeländes befand, oder unter dem Vordach, um dort den Gottesdienst abzuhalten.

Nach einigen Jahren wurde 1880 im Pleasant Valley ein Schulhaus gebaut, das dann über acht Jahre lang dem Gottesdienst diente. Am Abend des 30. August 1900 wurde im Hause von Mathias Schmid ein Treffen einberufen, um über den Bau einer Kirche zu diskutieren. Das Komitee, das für die Überwachung des Baus der ersten Kirche gewählt wurde, waren Jost Suessi, Thomas Voegeli, Baltz Schmid und Andrew Johnson. Mathias Schmid und Henry Kundert boten Land an. Mathias Schmid hatte bereits Land für einen Friedhof gespendet und so hielten sie es für das Beste, die neue Kirche in der Nähe des Friedhofs zu bauen. Die Kirche wurde am 16. Dezember 1900 gebaut und schuldenfrei eingeweiht. Am folgenden Montag fand bereits die Trauerfeier für Peter Tschudi (1843-1900) in der neuen Kirche statt. Im Jahr 1902 wurde die Kirche durch einen Tornado zerstört. Bald nach der Zerstörung wurde sie wieder aufgebaut und nach dem Vorbild der ersten Kirche gebaut, mit Ausnahme eines Glockenturms mit offenem Fenster. Die neue Kirche wurde am 17. Dezember 1902 eingeweiht.

Rev. Dexheimer kam 1916 und diente vier Jahre lang. Zu dieser Zeit organisierte er die Frauen-Missionsgesellschaft. Eine ihrer ersten Verpflichtungen bestand darin, 35 US-Dollar nach Nidfurn in Glarus zu schicken, um es den hilfsbedürftigen Familien zur Verfügung zu stellen.

Während der Dreschezeit am frühen Morgen des 2. August 1938 tobte ein heftiges Gewitter und ein Blitz schlug in den Kirchturm ein und legte ihn in Brand. Als die Feuerwehr Beresford den Brand fast unter Kontrolle hatte, gab die Wasserversorgung nach. Die Bemühungen der Feuerwehr waren aussichtslos und nur die Ost-, West- und Nordwände und der Bodenbelag blieben erhalten. Glücklicherweise wurden die Kultgegenstände und Aufzeichnungen gerettet. Eine dritte Kirche wurde mit einem größeren Eingang und einem nicht ganz so hohen Turm gebaut, in dem die Glocke untergebracht werden konnte. Die Kirche wurde am 8. Dezember 1938 eingeweiht.

Am 5. November 1943 wurde die Kirche erneut durch Wind zerstört und die vierte Kirche wurde während des Zweiten Weltkriegs gebaut und am 17. Juni 1945 eingeweiht. In den 1960er Jahren wurde deutlich, dass die Klassenzimmer der Kirche und andere Bereiche zu klein waren. Ein Bauausschuss unter der Leitung von George Voegeli, Erwin Voegeli, Frau Fred Blumer, Frau Clifford Schmid, Clarence Lawrensen, Donald Stuessi und Freeman Swanstrom erhielt das "Go ahead" und die Arbeiten begannen. Genau sechs Monate nach dem ersten Spatenstich wurde der neue Anbau am 19. Mai 1968 eingeweiht. Am selben Tag wurde eine schöne Orgel überreicht, ein Geschenk von Frau Millie Speich zum Gedenken an ihren verstorbenen Mann Matt Speich.

Der Glockenturm wurde Mitte der 1970er Jahre wieder aufgebaut und zum Andenken an Wesley Schmid eingeweiht. 1989 wurde das Kirchengebäude an Alan und Erma Fossum aus dem ländlichen Bezirk South Dakota verkauft, die es an ihr Haus anschlossen und so einen größeren Wohnraum erhielten.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Nützliche Links zu Pleasant Township

Link zu Beresford Zion Church History 1877-2002

Link zu Pleasant Township Zion Methodist Cemetery

Link zu Pleasant Township History

Link zu Schmid Wesley, Elmer and Rueben History

Link zu Schmid Balthasar and Mathias History

Dokumente über Pleasant Township / Beresford

Link zu Original Pioneer Settlers of Pleasant Township

Historische Karten

Link zu Pleasant Township Plat 1910 (vergrösserbar)

Link zu Pleasant Township Plat 1929 (vergrösserbar)

Link zu Pleasant Township Plat 1956 (vergrösserbar)

Sie bauten Sodenhäuser (Rasenhäuser), beheizt mit gedrehten Heuballen und getrocknetem Kuhdung (von den Pionieren Kuhchips genannt). Sie hatten einen Holzkochherd, fanden aber nur kleine Rationen Maismehl, Brei und Brot und Wild, welches sie jagen konnten. Sie pflückten wilden Chicorée, um es ihn zu mahlen und ein kaffeeähnliches Getränk herzustellen. Es gab gewaltige Präriefeuer und Heuschreckeninvasionen, und die indianische Bevölkerung war noch ziemlich unberechenbar.

Dieses Haus auf der linken Seite wurde in den 1880er Jahren in der Nähe von Elk Point South Dakota gebaut. Die Schweizer fuhren nach Elk Point, etwa 30 Meilen entfernt, um Vorräte für den Winter zu beschaffen. Die meisten Sodenhäuser in der Gemeinde Pleasant Township hätten so ausgesehen.

Die zweite Kirche der Gemeinde Pleasant Township, die 1902 erbaut wurde, nachdem ein Tornado die erste Kirche aus dem Jahr 1900 zerstört hatte

Die 1968 erbaute Kirche mit größeren Klassenzimmern und anderen Bereichen.

Die Zion United Methodist Church of Beresford

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